Leica
Des innovations riches de conséquences
Les produits Leica imposent de nouvelles références

Muni de son appareil petit format beaucoup plus facile à utiliser que les encombrantes chambres photographiques, Oskar Barnack a gardé des témoignages très parlants de la vie dans sa ville natale. Les photographes ne tardèrent pas à adopter cette nouvelle façon de photographier, mobile, discrète et rapide, et réalisèrent des chefs-d'œuvre de composition artistique et des reportages captivants. C'est ainsi, qu'hier comme aujourd'hui, le Leica donne naissance à des icônes photographiques, qui enrichissent notre culture et marquent l'idée que nous nous faisons du monde.
Ce qui avait commencé en 1914 avec le premier Leica ne tarda pas à se transformer en un succès durable. En 1932, il y avait déjà quelque 90 000 appareils en service dans le monde, un million en 1961. L'introduction des boîtiers télémétriques, comme le légendaire M3 (1954) ou le M6 (1984),marquent des étapes importantes de l'évolution du système. En même temps, les objectifs Leica commencent leur marche triomphale et les jumelles Leica séduisent les utilisateurs par leurs performances et leur confort d'utilisation. Le système R voit le jour en 1976 avec le LEICA R3, le premier Leica électronique, le premier compact date de 1989, le premier compact numérique, le LEICA DIGILUX 1, de1998. Tous les développements reposent sur les besoins des utilisateurs et les produits se distinguent par leur qualité absolue, la concentration sur les fonctions essentielles et le grand agrément d'utilisation.

Les grandes étapes de l'histoire de Leica



1849 Carl Kellner, opticien et mathématicien, crée à Wetzlar un institut d'optique pour le développement d'optiques et de microscopes.
1887 Le 10 000e microscope sort des ateliers.
1907 Début de la production de jumelles sous la direction de Max Berek.
1914 Oskar Barnack conçoit le « Ur-Leica ».
1923 Production, à des fins de test, d'une présérie (« Null-Serie ») de 25 prototypes d'un boîtier petit format.
1925 Le LEICA I à objectif fixe est présenté à l'occasion de la Foire de printemps de Leipzig. Mille boîtiers sont produits dès la première année. Présentation du FILAR, le premier agrandisseur petit format.
1926 Présentation de l'ULEJA, le premier projecteur petit format.
1930 Le premier boîtier Leica à monture à vis et trois objectifs interchangeables est présenté. L'atelier de formation est installé aux ateliers optiques Ernst Leitz de Wetzlar, afin de familiariser les chercheurs, les techniciens, les journalistes et les scientifiques avec les avantages de la photographie petit format.
1932 Commercialisation du LEICA II à télémètre collimaté intégré et viseur intégré. Leica étoffe sa gamme d'objectifs. Les utilisateurs ont le choix entre sept objectifs interchangeables à filetage normalisé. Le Leica II portant le numéro de série 100 000 sort des ateliers.
1934 Le LEICA 250, baptisé « Reporter », contient 10 m de pellicule et permet de prendre 250 vues sans changer de film. Associé à un moteur, c'est l'appareil privilégié de l'armée de l'air allemande qui en équipe ses avions de reconnaissance.
1954 Le LEICA M3 à baïonnette et télémètre à cadre collimaté met un terme à l'ère des boîtiers à monture à vis. Un levier d'armement rapide facilite considérablement l'avancement du film.
1957 Production du LEICA IIIg, le dernier Leica à monture à vis.
1963 Présentation à la Photokina d'une grande nouveauté, les jumelles LEICA Trinovid, un modèle particulièrement élancé et élégant. La nouvelle molette centrale est également munie d'une véritable mise au point interne évitant toute succion pendant la mise au point.
1965 Début de la production en série du LEICAFLEX, le premier reflex Leica.
1966 Le LEICA NOCTILUX 1:1,2/50 mm est le premier objectif à lentille asphérique.
1967 Présentation du LEICA M4 avec système simplifié de chargement du film et nouvelle manivelle de rembobinage.
1968 Le LEICAFLEX SL est le premier appareil au monde à mesure sélective.
1971 Le LEICA M5 est le premier boîtier télémétrique au monde à mesure d'exposition sélective à travers l'objectif.
1973 Présentation du LEICA CL, appareil télémétrique compact. Entrée en service d'une nouvelle usine au Portugal.
1975 De nouveaux types de verre permettent la conception d'un objectif extrêmement lumineux, le LEICA NOCTILUX 1:1,0/50 mm.
1976 Le LEICA R3 est le premier Leica électronique à mesure sélective/intégrale.
1980 Le LEICA R4 est le premier appareil automatique multiprogrammes.
1984 Présentation du LEICA M6 à mesure d'exposition sélective et affichage par DEL dans le viseur.
1988 Présentation du LEICA R6 à obturateur à commande mécanique.
1989 Lancement du premier compact Leica, le LEICA AF-C1.
1990 Lancement de la série de jumelles LEICA TRINOVID BA, entièrement revue au plan optique et mécanique.
1992 Leica présente les premières jumelles à télémètre laser intégré, les Geovid 7x42 BD
1994 Présentation du premier Leica à commande numérique, le LEICA R7.
Présentation du premier objectif Leica à lentille asphérique produite par moulage à surface polie de très haute précision.
Leica présente ses premières lunettes terrestres, les Leica Televid.
1996 Lancement de l'appareil reflex commandé par microprocesseur, le LEICA R8.
1998 Présentation du LEICA M6 TTL à flashmètre TTL. Lancement du LEICA DIGILUX, le premier compact numérique Leica.
1999 Le LEICA C1 inaugure le nouveau design des compacts Leica.
2002 LEICA M7 avec automatisme du temps de pose et affichage numérique de la vitesse d'obturation calculée automatiquement.
Lancement du LEICA R9, plus léger et doté de nouvelles fonctions de commande du flash.
Les Leica Duovid sont les premières jumelles hautes performances à deux grossissements.
2003 Lancement de la nouvelle série de jumelles LEICA ULTRAVID à nouveau design et système optique amélioré. Présentation d'un dos numérique pour le LEICA R9.
2004
Version plus compacte et améliorée des Geovid, les Geovid 8x42 BRF.
2005
Le Digital-Modul-R, qui transforme un R8 / R9 argentique en reflex numérique, est disponible.
2006 Leica présente l'appareil télémétrique numérique LEICA M8.