La légende place la barre très haut

L'histoire de la Leica Akademie.

Depuis plus de 100 ans, les photographes utilisent des appareils photo Leica pour enregistrer des moments forts partout dans le monde. Certains de ces moments perdurent sous la forme d’images intemporelles.

Comment une image devient-elle une icône ? L’ambition de l’Académie Leica et de ses étudiants c’est d’explorer cet art en détail, de l’étudier techniquement et de comprendre ce qui caractérise l’intérêt fondamental d’une photo. Tout cela dans le contexte ludique et passionnant de la photographie de qualité. Pourtant, ce ne fut pas toujours ainsi. Dans les années 1930, en Allemagne, Leica était davantage focalisée sur la rigueur de la science, de la recherche et de la documentation.

L’Académie Leica a une longue tradition de formation des photographes.

Depuis presque 90 ans, cette école de photographie parmi les plus anciennes et les plus renommées, accompagne des photographes talentueux dans leur quête des meilleures images.

Les origines de l’Académie Leica remontent à l’année 1930, lorsque le studio d’apprentissage “Lehr-Atelier Wetzlar” devint un lieu de cours de formation pour l’usine Leitz de Wetzlar. Deux pièces obscures et un studio d’éclairage devinrent rapidement insuffisants. Par la suite, lorsque l’École Leica “Leica Schule” fut fondée en 1938, un étage entier du bâtiment lui fut consacré.

Dès le début, les cours connurent l’affluence. Leur but principal, cependant, était d’étudier les applications de la technologie photo pour les physiciens, les scientifiques et les experts en criminologie.

Les activités de l’École Leica furent interrompues durant la Seconde Guerre Mondiale. Mais dès 1945, des cours de photographie reprirent pour des soldats américains présents en Allemagne et l’école prit le nom de “Leica School”. Pendant la période de reconstruction de l’Allemagne, les fondateurs du précédent studio Leica commencèrent à étendre l’offre de formations pédagogiques avec la création de “Leica Technik” en parallèle à la “Leica School”, les deux structures étant ouvertes à l’accueil de revendeurs Leica nationaux et internationaux ainsi qu’à des photographes amateurs désireux  de perfectionner leur pratique. L’offre en matière de cours s’est ainsi fortement accrue depuis les années 1970. Les clients ont maintenant la possibilité d’accroître leurs connaissances en matière d’utilisation des produits Leica grâce à des enseignements experts qui leur sont délivrés par des professionnels de la photographie de portrait, de la photographie au flash, de l’image et du design en général.

La Leica School a été renomée Leica Akademie (L’Académie Leica) en 1988, conséquence logique de ses ambitions grandissantes.

Avec sa ré-installation, en 1990, dans ses nouveaux locaux du siège social de Leica Camera GmbH à Solms, les enseignements de l’Académie Leica prirent alors une dimension internationale encore plus importante. Désormais, les revendeurs photo du monde entier viennent à Solms pour enrichir leurs connaissances et découvrir les nouveaux produits. Les séminaires sont complétés par des sorties photos et une part importante du programme des formations est destinée aux acquéreurs de matériel Leica. La demande de participation aux séminaires est si grande que souvent, les réservations sont complètes seulement deux jours après leur annonce. De fait, l’équipe d’animation, les ateliers et les sorties photo continuent donc d’être développés.

Les cours de formations pour les utilisateurs sont désormais organisés en dehors du cadre des grands événements mondiaux du marché de la photographie. Des établissements satellites ont été ouverts en Haute Bavière, à Zingst sur la Mer Baltique et dans le massif du Dachstein en Autriche, afin d’éviter à de nombreux clients Leica le long voyage vers Solms. Là, sont régulièrement organisés des ateliers animés par des photographes renommés, généralement assistés par un professionnel local. En Allemagne, le programme est en expansion constante avec, par exemple, la “Leica Akademie Erlebnistag” (l’aventure de l’Académie Leica) de Wetzlar pour les amateurs, des journées de projections de diaporamas, des expos de haute qualité présentant les photos réalisées au cours d’ateliers et des sorties photo, le service de tirage noir et blanc de l’Académie Leica et bien d’autres activités. Durant les dix dernières années, l’Académie Leica a entrepris avec succès un développement international qui lui a permis de répondre à la demande croissante venant d’autres pays.

Leica Akademie Worldwide (L’Académie Leica au niveau mondial) assure l’animation de la fascination pour Leica à l’échelle planétaire en proposant des ateliers de découverte passionnants dans de nombreuses villes d’Amérique du Nord, d’Europe, d’Asie et d’Australie.

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Que vous soyez un photographe leicaiste expérimenté ou débutant, il n’y a pas de meilleur moyen de vous perfectionner et de connaître encore mieux votre Leica que de vous intéresser à l’Académie Leica et à son programme complet d’animations proposées tout au long de l’année. Il y a toutefois un lieu où vous pourrez entrer dans la légende Leica comme nulle part ailleurs dans le monde : c’est le Leica Experience Center de Wetzlar, la ville connue pour être la cité de l’optique et où le slogan international “Made in Germany” est né il y a 100 ans, en même temps que la célèbre manufacture d’optique. Au sein du nouveau siège social de Leica à Wetzlar, vous découvrirez en effet un programme exclusif d’animations similaires à celles proposées par l’Académie Leica. Là, vous aurez en plus l’avantage exclusif de pouvoir vous immerger dans le passé et le présent de Leica grâce à la découverte de l’exceptionnel Experience Center. Vous ferez un voyage dans le temps parmi des chefs d’œuvres du développement des produits Leica, des modèles rares et des objets de collection précieux, des appareils photo, des objectifs et des jumelles historiques.

L’ensemble de l’expérience de Leica passe d’une génération de photographes à une autre, contribuant ainsi à faire émerger de nouveaux talents pour saisir les moments cruciaux des 100 prochaines années et pour nous offrir un instant de fascination et de respect.

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